Mientras la crisis económica global ha dejado una huella de miseria, hay un increíble boom inmobiliario en muchos países del mundo.

En mercados como Turquía, Filipinas o Alemania el precio de las casas se disparó en el segundo trimestre de este año, a pesar de los profundos efectos económicos provocados por la pandemia de covid-19, según un análisis elaborado por la firma Global Property Guide.

En ese ranking global de aumento en el valor de las viviendas, México ocupa el lugar 15 (y el primero en América Latina) y Estados Unidos la posición 16.

Este insólito auge inmobiliario en algunas zonas del planeta se produce cuando las proyecciones de organismos como el Fondo Monetario Internacional (FMI) hablan de una contracción económica global de 4,9% para este año y mientras no dejan de escucharse historias de familias que no pueden pagar sus hipotecas o inquilinos que llevan meses con la renta impaga.

Los países con mayores alzas en el precio de las viviendas, comparado con el mismo trimestre del año anterior: Turquía 25 %, Filipinas 14%, Alemania 11%, Eslovaquia 11%
Romania,9 %, Nueva Zelanda 9%, Portugal 8%,Rusia 8 %, Países Bajos 7%, Estonia 7%, Islandia 6%,Tailandia 6%, Canadá 5%, México 5%, Lituania 5%, Estados Unidos
5%.

Así las cosas, mientras algunas familias temen quedarse sin un lugar donde vivir, otras están comprando casas -ya sea como inversión o para habitarlas-, en un fenómeno que refleja la desigualdad social que se ha vuelto aún más evidente con la crisis.


El auge se da cuando decenas de familias no pueden pagar las hipotecas.
Desde el punto de vista de quienes están invirtiendo, «cuanto más bajas son las tasas de interés bancarias, más atractivo se vuelve un bien que genera ingresos», le dice a BBC Mundo Matthew Montagu-Pollock, fundador de Global Property Guide.

Y dadas las actuales condiciones financieras internacionales, agrega, invertir en una vivienda se ha vuelto más atractivo que poner el dinero en otros sectores.
De acuerdo a sus estimaciones, el precio de las casas subió en 38 de los 49 mercados que hasta ahora han publicado estadísticas.

Montagu-Pollock advierte que una de las características del mercado actual es que han subido los precios y al mismo tiempo ha bajado el volumen global de transacciones.
Es decir, se venden menos casas, pero a un valor más alto.
Pero como los mercados inmobiliarios tienen características muy específicas en cada país, esa regla no aplica en todas las economías.

El súbito cambio en Estados Unidos

En el caso de Estados Unidos, el precio de las viviendas subió 5% el segundo trimestre de este año en comparación con el mismo período del año anterior, pero el volumen de transacciones también creció.

Tanto así que en el mes de julio la venta de viviendas se disparó 24,7% respecto al mes anterior, según la Asociación Nacional de Corredores de Propiedades.

«El mercado pasó la fase de recuperación y ahora está en auge», escribió el economista jefe de la organización, Lawrence Yun, en un informe publicado a fines de agosto.

Tal como ocurre en otras partes del mundo, los compradores con ahorros suficientes para pagar el depósito están aprovechando que las tasas de interés fijadas por la Reserva Federal en la primera economía del mundo están casi en cero.

Eso explica por qué las postulaciones para conseguir créditos hipotecarios llegaron a un máximo que no se veía desde 2008.

«El mercado residencial ahora está en un boom pese a la crisis de salud y económica», le dice a BBC Mundo Jeff Tucker, economista de la empresa Zillow. «Los precios se están acelerando».

Otra tendencia que ha comenzado a crecer entre quienes tienen una posición económica solvente en Estados Unidos, es la búsqueda de casas más grandes en zonas suburbanas.

«Con un gran número de personas trabajando desde casa, no hay necesidad de vivir en las ciudades», señala Jim Dietsch, corredor de la empresa House 4 U, en diálogo con BBC Mundo.

Básicamente, «la gente quiere más espacio, por menos dinero».
La otra cara de la moneda

Pero así como en algunos países han subido los precios, en otros el valor ha bajado.
En el segundo trimestre de este año las peores caídas en el precio de las viviendas en comparación con el mismo período del año anterior se registraron en mercados como Egipto (-17%), Paquistán (-4%), Puerto Rico (-4%) y Malta (-3%).