Quien albergara serias ambiciones políticas en la Inglaterra del siglo XVI, durante el reinado de
Enrique VIII, debía aspirar a una de las posiciones cortesanas más preciadas y, superficialmente,
más degradante. La arena política no era el parlamento; era la corte real. Convertirse en
cortesano, no en diputado, era el comienzo del ascenso a la influencia real.

En los palacios donde se alojaba Enrique VIII, el centro de la corte era su «cámara privada». Es decir, la suite de habitaciones de Henry con su dormitorio como el santuario interior. A estas estancias solo podían acceder los mozos de cámara. No solo eran los «amigos» de Enrique, sino también quienes le ayudaban a vestirse. Al Rey lo despertaban a las 8 de la mañana, lo acostaban y controlaban el acceso a él por la noche.

También le ayudaban a cambiarse el chaleco y los pantalones, así como a comer. Sin embargo, la posición más íntima de todas era la del groom of the stool o, literalmente “mozo del taburete”, refiriéndose al mueble en el que se hacían las necesidades. Enrique VIII confiaba tanto en esta figura que los llamaban “los principales caballeros de la cámara”. Desde la época de Enrique VII en adelante, ese mismo hombre también estaba a cargo del “bolso privado” convirtiéndose en el tesorero personal del rey. De hecho, prácticamente dirigía la política fiscal de Inglaterra. SIR william crompton Fue el primer mozo de heces de Enrique VIII, desempeñando el cargo desde 1509 hasta 1526.

Su padre murió cuando tenía alrededor de 11 años. Como heredero, Compton (1482-1528) se convirtió en un pupilo de Enrique VII, quien lo hizo paje del príncipe que llegaría a ser Enrique VIII. Los dos jóvenes se hicieron muy cercanos y cuando Enrique llegó al trono, nombró a su amigo de toda la vida como su limpiador principal de trasero. Gracias a su intimidad con Enrique VIII -y la consiguiente capacidad de influir en el patrocinio real-, Compton se hizo excepcionalmente rico. Para 1521, el mozo de las heces administraba más propiedades reales que todos los demás cortesanos juntos. Enrique VIII lo colmó además con cargos lucrativos, entre ellos: canciller de Irlanda, sheriff de Worcestershire, de Somerset y Dorset. SIR HENRY NO RRIS Al igual que Compton, su sucesor era de una familia noble y empezó como paje. En 1526, Sir Henry Norris (1490-1536) de Berkshire se convirtió en el mozo de la heces ayudando también a la mujer de Enrique VIII, Ana Bolena, a establecerse en la corte. La reina con fama de ser muy coqueta levantaba sospechas de adulterio con Norris.